HortiTech

HortiTech

Interview Samenwerking

Waar LetsGrow.com zich voornamelijk richt op data verzameling en analyses voor telers wereldwijd, werken we ook regelmatig samen met bedrijven die iets anders doen dan gewassen telen. Een goed voorbeeld hiervan is HortiTech. Een innovatieve start-up uit 2019, ontstaan toen Peet van Adrichem, na het afronden van zijn tijd als initiatiefnemer en directeur bij het World Horti Center, krachten bundelde met zijn zoons Perry en Pim van Adrichem. De mannen van HortiTech hadden een duidelijk visie: De wereld helpen groeien met in Nederland opgedane en geperfectioneerde tuinbouwkennis.

En die kennis hebben zij zeker in huis. Met werkervaring en opleidingen in Agri Business zijn zij zeer geschikt om telers wereldwijd te trainen, maar voeren zij ook verschillende onderzoeken uit voor tuinbouworganisaties en geven zij advies aan deze doelgroep.

Plan B

Na een succesvolle start in 2019 lag de focus voor HortiTech vooral bij het trainen van telers wereldwijd, waarbij de trainingen in Nederland gegeven werden. De reden hiervoor was het ontstaan van meer en grotere kassen waarvoor niet altijd de geschikte, opgeleide telers beschikbaar zijn. Door startende telers onder hun hoede te nemen, werden zij door HortiTech in drie jaar tijd klaargestoomd voor het echte werk middels eigen ontwikkelde programma’s. Hierbij lag de focus op het opleiden van vooral lokale personen, zodat zij zich voor langere tijd aan de tuinbouworganisaties in hun land kunnen binden. Iets wat met ingevlogen telers toch altijd voor uitdagingen zorgde. HortiTech had een vliegende start. Met verschillende projecten wereldwijd in het verschiet beloofde 2020 hun jaar te worden. Maar toen, Corona…

Pim van Adrichem vertelt wat dit voor hen betekende: “In het begin waren we even in paniek en dachten we, wat nu? Projecten in het buitenland werden on hold gezet of helemaal geannuleerd. Dat was natuurlijk even schakelen..”. Maar de mannen lieten het er niet bij zitten. Ze zochten naar een andere manier om hun tuinbouwkennis bij startende telers wereldwijd te krijgen. De oplossing bleek voor hen online te liggen. Eerst door hun kennis persoonlijk online te delen, maar later ontstond het idee om blijvende interactieve E-learnings op te gaan zetten. Pim legt uit: “Middels foto’s, video’s, interactieve elementen en teksten leggen we men uit hoe ze bijvoorbeeld blad kunnen snijden of tomaten kunnen oogsten. De gehele Greenhouse Planning komt voorbij in verschillende niveaus. Het is voor ons een efficiënte manier om kennis te brengen naar een plek waar wij zelf nu niet heen kunnen reizen, maar daarnaast is het ook fijn als de theorie online te vinden is. Wanneer we organisaties later wel fysiek kunnen bezoeken is de theorie al aanwezig en kunnen we direct de praktijk in. Corona heeft ons in dit geval gedwongen om creatief te zijn, maar we zijn wel tot een goede blijvende werkwijze gekomen. We verwachten deze maand de eerste E-learnings echt online te hebben. We hebben hier veel tijd ingestoken, want we wilden de E-learnings graag ook volledig zelf programmeren. Perry heeft zich daar heel erg in verdiept de afgelopen tijd”.

Waar LetsGrow.com om de hoek komt kijken

Naast het opzetten van online trainingen voor telers wereldwijd, is HortiTech eind 2020 ook verder gegaan met het inrichten en uitbreiden van onderzoeken voor verschillende tuinbouworganisaties. In het World Horti Center en op de oude locatie van Demokwekerij Westland hebben zij een aantal kasdelen tot hun beschikking voor onder andere een proef met witte LED verlichting voor tomaat en komkommer. Ze maken hierbij ook gebruik van de principes van Plant Empowerment. Pim legt uit hoe zij dat aanpakken: “In de ene kas telen wij met LED verlichting en op basis van Plant Empowerment. In de andere kas wordt er geteeld op de traditionele wijze welke onze klant al jaren hanteert. We zien in de kas met LED verlichting zeer interessante dingen gebeuren, maar je wilt natuurlijk weten waarom die dingen gebeuren. Dat is ook belangrijk voor ons, omdat wij na onderzoek een rapport opleveren aan onze klant”. En dat is precies waar LetsGrow.com om de hoek komt kijken. “In beide kassen hangen verschillende sensoren die zaken zoals PAR-licht, temperatuur, Co2, sapstroom en bijvoorbeeld stamdikte meten. Alle sensoren in onze kassen zijn aangesloten op het platform MyLetsGrow van LetsGrow.com. Op deze manier kunnen wij voor onze klanten alle datastromen inzichtelijk maken. Ook al zijn ze soms in eerste instantie alleen geïnteresseerd in temperatuur of vochtigheid. De teler van HortiTech brengt graag alles in kaart, want het verzamelen van kwalitatief goede data is belangrijk voor toekomstige analyses. Na verloop van tijd kan hij met de gevisualiseerde data verbanden leggen en is onze klant vaak ook wel geïnteresseerd in alle andere metingen”.

MyLetsGrow als hun logboek

Op de vraag of LetsGrow.com hun werk makkelijker maakt, krijgen we een volmondige JA van Pim: “Het gewas staat er altijd bij zoals het platform ons vertelt. Je hoeft dan niet zelf steeds meer te gaan kijken op locatie of op gevoel te telen. Gevoel is namelijk een subjectief iets. Heeft de teler geen goede dag, mist hij misschien net cruciale dingen. Dat is in onze optiek onnodig. Meten is weten”.

De data uit de sensoren worden op het platform MyLetsGrow gevisualiseerd en gebruikt door HortiTech. Deze visualisaties worden opgenomen in de rapporten richting hun klanten. “MyLetsGrow is echt ons logboek. Als wij het platform niet zouden gebruiken en niets kunnen aantonen, dan is ons onderzoek direct een stuk minder waard. Je kunt dan niet vertellen met welke redenen je op bepaalde uitkomsten bent gekomen. Ook al is de conclusie soms dat een werkwijze minder goed gewerkt heeft, met het platform kunnen wij wel aantonen waarom dat dan zo is. LetsGrow.com is voor ons dus een enorm belangrijk toevoeging in onze onderzoeken. We kunnen ermee het gesprek aan gaan en ons advies erop baseren”.

Waar veel onderzoeken vaak leiden tot nog meer (vervolg)onderzoeken, streeft HortiTech naar praktische uitkomsten. Daarnaast probeert HortiTech altijd een gerenommeerde, externe teler actief bij het onderzoek te betrekken. Samen met de rapporten die zij opleveren, kunnen zij hun klanten adviseren om bepaalde beslissingen in hun teeltstrategie wel of niet te nemen. Ze zijn als het ware de verbindende schakel tussen de lang bestaande theorie en de uitkomsten uit de praktijk. En zo hopen zij voorlopig nog door te gaan. Over vijf jaar hoopt het bedrijf de onderzoeken verder uit te bouwen tot meer en ook langere onderzoeken met bijvoorbeeld groepen telers. Daarnaast willen zij hun kennis, op het gebied van teelt en arbeid in tuinbouworganisaties, blijven overbrengen aan telers wereldwijd die dit goed kunnen gebruiken. Zowel online als offline, wat beide momenteel veel gebeurt.

HortiTech is voor ons een goed voorbeeld van een organisatie waar het optimaal inzetten van kennis en een portie doorzettingsvermogen hoog in het vaandel staat. LetsGrow.com is er uiteraard trots op om met deze innovatieve partij samen te werken.

 

Contact Winny