De volgende stap naar autonoom telen: real-time verbinding in de kas met de LetsGrow Livestream

De tijd waarin we leven brengt een hoop uitdagingen met zich mee. Virussen en plaagdruk zijn standaard opgenomen in onze huidige vocabulaire. Elkaar fysiek ontmoeten of het betreden van kassen wordt steeds vaker een uitzondering. Om het betreden van kassen toch mogelijk te maken lanceerde LetsGrow.com op 11 november 2021 de LetsGrow Livestream door middel van de Google Glass. Real-time meekijken en luisteren in de kas en een directe link met je teeltdata op één overzichtelijk dashboard.

Een digitale bedrijfsvoering

‘Hoor je mij of sta ik op mute’? Zie jij ook wat ik zie? Camera draaien? Zo?”  Een situatie die ons allen wel bekend voorkomt. Tegenwoordig Zoomen en Facetimen we wat af met elkaar. Het coronavirus zorgt ervoor dat fysieke bezoeken wereldwijd soms nog steeds lastig kunnen zijn. Daarnaast spelen ook diverse plantvirussen een grote rol in de dagelijkse bedrijfsvoering van veel telers wereldwijd. De wereld is steeds meer digitaal gaan denken en communiceren. Maar hoe je het wendt of keert, er is vaak ruis op de lijn, je praat toch al snel langs elkaar heen. Hoe mooi zou het zijn als je precies hetzelfde kunt zien en horen als degene aan de andere kant? Van een afstand ‘in control’ met een livestream uit de kas. Middels een speciaal ingerichte Google Glass van LetsGrow.com bijvoorbeeld. Met scherp beeld en duidelijk geluid is het mogelijk om met elkaar te communiceren en om het gewas tot in detail te bekijken, zonder fysiek aanwezig te zijn. Het enige wat je nodig hebt is de LetsGrow Livestream.

Succesvolle testfase bij Porta Nova

Anders dan bij een groenteteelt zoals tomaat, komt er in de rozenteelt geen virus voor wat het betreden van de kas der mate bemoeilijkt. Met beschermde kleding kan bijvoorbeeld een teeltadviseur de kas van Porta Nova gewoon bezoeken. Ondanks dit feit stond Porta Nova enthousiast tegenover de LetsGrow Livestream. Glenn van der Burg, teeltmanager bij Porta Nova, legt uit: “Wij zien de efficiëntie van deze toepassing en geloven dat dit een waardevolle toevoeging kan zijn aan je datastrategie, in welke teelt dan ook. We hebben sinds de coronatijd natuurlijk allemaal ervaren hoe het is om digitale alternatieven te moeten opzoeken. Dit is een geweldige aanvulling hierop, vooral omdat je met elkaar echt naar hetzelfde kijkt en je als brildrager je handen vrij hebt”.

Glenn van der Burg ervaart de bril in de praktijk. 

Trainingen en advies op afstand met de LetsGrow Livestream door HortiTech

Ook HortiTech is enthousiast over de LetsGrow Livestream. HortiTech is gespecialiseerd in onderzoek, training en advies voor telers en organisaties rondom agricultuur wereldwijd. Pim van Adrichem van HortiTech is zeker te spreken over deze ontwikkeling. Hij vertelt: “Wij verzorgen veel trainingen, vooral Noord-Amerika. Normaal gesproken vlieg je daar om de zoveel tijd naartoe. Naast dat dit de afgelopen tijd erg lastig was, is vliegen ook kostbaar voor zowel onze portemonnee als voor het milieu. De LetsGrow.com Livestream kan een aantal van deze contactmomenten overnemen en het onderhouden van contact juist laagdrempeliger maken. Een samenwerking met een teler is vaak een traject van een aantal maanden of jaren. Hierdoor kun je bijvoorbeeld al éénof twee keer op en neer vliegen vervangen, maar ook vaker contact hebben met de teler in opleiding omdat de drempel een stuk lager is. Via het platform is het gemakkelijk om een Livestream afspraak in te schieten met de teler op locatie. Het is een kwestie van “plug-and-play”.

LetsGrow Livestream inzetbaar bij assessments

Daarnaast neemt HortiTech na een trainingstraject vaak ook een assessment af. Hierin biedt de LetsGrow Livestream ook een uitkomst. Pim legt uit: “Met de bril kunnen we direct meekijken met wat de teler in opleiding doet, zonder dat het voelt alsof we op zijn vingers kijken. Dit geeft een veel realistischere situatie weer dan dat wij fysiek met die persoon zouden meelopen. Uiteindelijk is dat alleen maar gunstig voor beide partijen”.

De LetsGrow Livestream is wereldwijd beschikbaar. Wilt u meer informatie? Neem dan contact met ons op via Info@letsgrow.com of vul ons contactformulier in.

Meekijken in de kas en een directe link maken met de teeltdata. 

Let’s Talk: Winny van Heijningen & Heleen Lugt | Young Professionals van LetsGrow.com

Een tijdje geleden blikten we samen met Leon en Edwin, LetsGrowers van het eerste uur, terug op 20 jaar LetsGrow.com. Hoe is het bedrijf gestart en hoe hebben zij dat ervaren? Heb je dat artikel gemist? Klik dan hier.

Maar naast LetsGrowers van het eerste uur, zijn er bij LetsGrow.com ook genoeg collega’s die wat korter bij de club zitten. Het bedrijf is de afgelopen jaren flink gegroeid en er zijn een hoop jonge talenten gestart. En ondanks dat zij maar kort binnen zijn, blinken ook deze collega’s op hun eigen manier uit in hun functie, ontwikkeling en innovatievermogen en laten zij zien dat doorgroeien bij LetsGrow.com voor iedereen is weggelegd. Twee goede voorbeelden hiervan zijn onze Sales Manager Winny en onze Data Driven Growing Specialist Heleen.

Winny kwam drie jaar geleden de poorten van ons kantoor in Vlaardingen binnen gelopen. Afgestudeerd in Sociologie, maar dochter van een teler dus het bloed kroop waar het niet gaan kon. Zo startte zij na haar studie als teamleider bij gerenommeerde bloementeler Florensis. Na een tijdje begon haar interesse in tuinbouw een switch te maken richting de softwarekant van de branche. En toen was een plus een ineens twee. Een vacature op de website, een belletje met Peter Hendriks en zo geschiedde. Gestart als Accountmanager, maar vanaf 1 april jongstleden doorgegroeid als Sales Manager.

Heleen studeerde in februari 2020 af van haar studie Biologie aan de Wageningen Universiteit. Voor haar afstudeerproject bestudeerde zij het vlieggedrag van honingbijen. Net als Winny niet echt een tuinbouw gerelateerde studie, maar als je honingbijen in het vizier hebt, dan kom je al snel uit bij hommels. En laten dat nu net een van de vele harde werkers zijn in onze branche. “Ik was op zoek naar een baan waarbij de combinatie tussen biologie en techniek sterk naar voren kwam. Uiteindelijk las ik op LinkedIn een verhaal over Plant Empowerment en kwam ik zo bij LetsGrow.com terecht. De functie van Data Driven Growing Specialist bleek een schot in de roos”.

Samen kom je snel verder

Winny legt uit wat haar uitnodigde om te solliciteren: “Wat mij vooral opviel bij LetsGrow.com, was dat je vanaf het begin gelijk veel verantwoordelijkheid krijgt. Je kunt zelf kansen creëren en ze ook pakken. Dit werd mij beloofd tijdens de sollicitatiegesprekken, maar bleek ook echt zo te zijn. Ik kom zelf uit een ondernemersfamilie dus die mentaliteit past heel goed bij mij. Ik kan hier echt mijn ei kwijt”. Ook Heleen kan zich hier wel in vinden. “Alle collega’s hebben een flinke onderzoek drive, dus we zijn constant met elkaar nieuwe dingen aan het ontwikkelen of zaken aan het verbeteren. Dat vind ik super fijn in mijn baan. De organisatie is niet gelaagd en er wordt veel ontwikkeld zonder te veel gedoe. Ontwikkelingen gaan snel omdat we veel specialisten in huis hebben, maar vooral omdat men de ruimte krijgt nieuwe dingen direct te proberen. Je komt met elkaar snel verder”.

Winny is namens LetsGrow.com contactpersoon voor verschillende telers over de hele wereld. Al legt ze haar focus wel vaak op landen zoals Australië en Japan. “Ik ben een vroege vogel, dus door het tijdsverschil zijn deze landen perfect voor mij. Zo verdelen we onze klanten binnen het team naar ieders wens”. Heleen, merkt lachend op dat zij dan nog eens moet praten met haar teamleden over die verdeling. “Ik ben eigenlijk ook een ochtendmens, maar ik heb toch veel te maken met klanten in de regio Noord-Amerika”. Al is zij wel heel erg blij met de cases die ze voorgeschoteld krijgt als Data Driven Growing Specialist. Ze legt uit: “Ik ga altijd lekker op nieuwe ideeën. Dingen uitproberen en hier de ruimte voor krijgen. Bij de trainingen, die wij aan telers geven, is dit zelfs heel belangrijk. Elke situatie is anders en er is altijd ruimte voor verbetering. Je kunt je eigen kennis en die van je collega’s goed inzetten, omdat ieder zijn eigen expertise heeft. Zo kunnen wij onze klanten echt goede begeleiding bieden, zodat zij kunnen groeien naar echte Data Driven Growers”.

Verduurzaming van de tuinbouw met data

De afgelopen jaren is het speelveld binnen data in de tuinbouw erg veranderd. Ook Winny beaamt dat: “Mijn functie is niet meer hetzelfde als toen ik begon. Drie jaar geleden vonden veel telers data nog spannend, maar nu weet bijna elke grote of kleine teler wel dat ze er iets mee willen doen. Hoe ze dat kunnen doen is vaak een vraag die aan ons gesteld wordt. Bij LetsGrow.com streven we ernaar dat elke teler iets met data gaat doen of de toegevoegde waarde van data inziet. Of het nu vergelijken van gegevens is of een volledig Data Driven Growing traject. Ik ben bijvoorbeeld erg trots op mijn eerst implementatieproject met een grote klant uit Azië met meerdere vestigingen. Ik ben met hen een aantal jaren geleden gestart met data inlezen en vergelijken in ons platform MyLetsGrow, maar maken nu samen de transitie naar een volledige Data Driven Growing teeltstrategie en hier helpt het team van Heleen hen dan ook weer bij in de vorm van trainingen”.

Heleen vult aan: “Bij LetsGrow.com gaat er veel aandacht en focus naar het verduurzamen van de tuinbouw wereldwijd. Dat vind ik erg mooi aan het bedrijf. Met onze diensten kunnen wij, onze telers, maar ook teeltadviseurs meer inzicht krijgen in wat er gebeurt in een kas en met de plant. Door die data slim in te zetten kun je slimmer met je resources omgaan en dus duurzamer telen. Ik vind het super gaaf om deel uit te maken van een bedrijf dat voorop loopt op het gebied van data in de tuinbouw en daar ook al meer dan twintig jaar ervaring mee heeft. LetsGrow.com ontwikkelt volop”. Winny vult aan: “Ik was collega nummer 13 en nu gaan we al richting de 50. Een club van jonge talenten met een bepaalde snelheid en enthousiasme, in combinatie met meer ervaren medewerkers die voor een bepaalde stabiliteit en veiligheid zorgen”. “En ook een goede mix tussen mannen en vrouwen!” vult Heleen aan. En dat is zeker waar. Bij LetsGrow.com bestaat bijna de helft van de organisatie uit vrouwen.

Winny op bezoek bij klanten in Mexico.

It’s a man’s world

Er wordt vaak gezegd dat de tuinbouwbranche en echte mannen wereld is, maar zo ervaren deze dames dat niet. “Het was mij in eerste instantie eigenlijk niet opgevallen dat in deze branche veel mannen werken, dit omdat bij LetsGrow.com dat contrast bijna niet te merken is. Pas toen anderen uit mijn netwerk het benoemden begon ik het anders te zien”, zegt Heleen. Eigenlijk staan Winny en Heleen hier niet zo bij stil. Winny vertelt: “Het blijft gewoon mensenwerk en mannen en vrouwen samen zorgen voor een bepaalde fijne dynamiek in het team. Al ben ik natuurlijk wel een klein beetje trots op alle dames in deze branche”. Dus we kunnen wel stellen: ‘It’s a man’s world, but it would be nothing without a woman or a girl. Bij LetsGrow.com in ieder geval wel!

Heleen tijdens het uitvoeren van de IPM Registraties met collega Ilva.

De zin en onzin van Artificial Intelligence – Ton van Dijk

Wist je dat een hedendaagse mobiele telefoon een miljoen keer zo krachtig is dan alle computers bij elkaar die de maanlanding in de jaren ’60 mogelijk hebben gemaakt? Met die gedachte in het achterhoofd, is het duidelijk dat er veel veranderd is op het gebied van mobiele telefoons en computers. Een mobiele telefoon zit tegenwoordig namelijk vol met Artificial Intelligence (AI). AI verwijst naar de toepassing van menselijke intelligentie in machines. Machines zijn geprogrammeerd om te denken als mensen, handelingen na te bootsen en problemen op te lossen.

AI is een techniek die erg snel groeit door de ontwikkeling van snelle en hele krachtige computers. Een goed voorbeeld van AI is bijvoorbeeld Google Maps. Met Google Maps weet je telefoon exact welke route je moet volgen. Beter dan jij ooit zou kunnen. Dit komt omdat je telefoon meer data tegelijk kan verwerken dan jijzelf. 

AI is een term die ook in de tuinbouwbranche veelvoudig gebruikt wordt. Hierdoor krijgt men soms de indruk dat AI alle toekomstige problemen in de sector gaat oplossen. Denk hierbij aan bijvoorbeeld het tekort van medewerkers en gericht opgeleide telers. Zorgt AI er dan voor dat alle werkzaamheden in de toekomst overgenomen kunnen worden door robots? Voor sommigen een droom, maar voor velen ook een schrikbeeld. Gaat AI mensen vervangen? Het antwoord daarop is volgens ons; nee.

Bij LetsGrow.com geloven wij erin dat AI helpt om betere beslissingen te nemen, maar het gaat een teler of teeltadviseur zeker niet vervangen. Wel brengt AI de teler en teeltadviseur mogelijkheden om grotere oppervlakten op afstand te besturen. Expert Knowledge gecombineerd met Artificial Intelligence is wat ons betreft de gouden combinatie. Hier later meer over.

Hoe werkt AI dan precies?

Vaak wordt gedacht dat zoveel mogelijk data van verschillende telers bij elkaar hèt recept is voor het ontwikkelen van een algoritme.  Een algoritme dat wellicht automatisch telen mogelijk kan maken. Echter is dit niet de juiste manier. Ten eerste omdat data van telers altijd eigendom van de teler blijft en dus niet op die manier gebruikt mag worden. Ten tweede, omdat het gebruiken van data uit het verleden, om algoritmen en voorspellingen voor de toekomst te ontwikkelen, niet zorgt voor optimalisatie. In die situatie neem men namelijk eventuele ‘fouten’ uit het verleden mee in de ontwikkeling. En dat is onnodig, want een goed opgebouwd algoritme kan zeker wel voor optimalisatie zorgen.AI maakt het namelijk mogelijk taken sneller en soms beter uitvoeren dan mensen, mits het algoritme goed is opgebouwd.

Een goed voorbeeld hiervan is de Intellivue Guardian Solution van Philips welke gebruikt wordt in ziekenhuizen. Deze AI gerelateerde innovatie is een slim systeem dat, middels de juiste sensoren, de hartactiviteit en ademhalingssnelheid meet van patiënten. Slim en zorgvuldig opgebouwde algoritmen voorspellen wanneer het mis zou kunnen gaan bij een patiënt om zo vervolgens preventief een medisch team in te schakelen. Dit preventieve ingrijpen zorgt voor minder complicaties bij patiënten, uiteindelijk minder IC-opnames en dus minder druk op artsen en verpleegkundigen die zich kunnen focussen op patiënten die extra zorg nodig hebben in plaats van routinewerkzaamheden zoals de standaard controles. Dit systeem is een goed voorbeeld van hoe AI kan zorgen voor optimalisatie.

Hoe zit dat nu in de tuinbouw?

De afgelopen 50 jaar is er veel wetenschappelijk onderzoek gedaan naar plant fysiologie en natuurkundige aspecten in en rond een kas. Door deze onderzoeken weet men inmiddels hoe een plant groeit en hoe men het een plant zo comfortabel mogelijk kan maken. Optimale condities zorgen uiteindelijk voor een gewas van hoge kwaliteit en een hogere opbrengst. Telers en teeltadviseurs gebruiken hiervoor hun eigen ervaringen en berekeningen, dit noemen we ook wel Expert Intelligence (EI). Systemen kunnen al zo worden ingesteld dat zij alerts kunnen afgeven aan de teler wanneer dit nodig is. Dit zorgt er al voor dat telers zich op meer strategische zaken kunnen focussen. LetsGrow.com draagt hier aan bij door de data van de teler te visualiseren en te analyseren. Deze uitkomsten maken het mogelijk om data gedreven te telen. Maar het kan dus nog uitgebreider. Wanneer de we uitkomsten uit EI combineren met andere externe data, zoals bijvoorbeeld de weersverwachting, dan kan men met die gegevens een optimale situatie creëren voor de plant. Het is bijvoorbeeld mogelijk om met een optimaal opgebouwd Machine Learning model te voorspellen wanneer er plantstress kan voorkomen bij de plant. Een teler kan met deze informatie dus de teeltstrategie aanpassen om te voorkomen dat deze plantstress ook echt daadwerkelijk optreedt. Op deze manier helpt de combinatie van data, EI en AI de teler voorspellend inzicht te geven. Daarmee krijgt de teler de mogelijkheid om een nog stabielere en optimale teelt neer te zetten. Een situatie met alleen maar winnaars als je het aan ons vraagt!

Er is met AI nog zoveel meer mogelijk. Denk hierbij aan automatisch beeldherkenning door camera’s in de kas te plaatsen. Samen met partner Gearbox maakt LetsGrow.com dat nu al mogelijk. Daarnaast werkt LetsGrow.com ook samen met HortiKey en hun Plantalyzer. Dit is een robot welke op de buisrail langs het gewas rijdt en beeldopnames maakt. De geavanceerde AI in deze robot is in staat om het aantal vruchten of bloemen in het pad te herkennen of om groei te analyseren. Door deze herkenning is het voor LetsGrow.com mogelijk om nauwkeurigere oogstprognoses te maken en te visualiseren in ons dashboard MyLetsGrow. Een teler kan met deze data gerichter te werk gaan door bijvoorbeeld de verkoop van zijn product juist in te zetten en te verkopen tegen hogere marges.

Neemt AI dan nu de taak van de mens over?

Nee. Ten alle tijden is het belangrijk dat de combinatie tussen computer en mens blijft bestaan. Een combinatie van Expert Intelligence en Artificial Intelligence. Mensen bepalen de strategie aan de start van het proces aan de hand van de commerciële wensen voor dat jaar. Daarnaast  moet de mens altijd kunnen ingrijpen bij calamiteiten. AI maakt mensen dus zeker niet overbodig, maar stelt men wel in staat om grotere oppervlaktes te beheren en te optimaliseren zonder te veel met randzaken bezig te zijn.

Let’s Talk: Edwin en Leon | LetsGrowers van het eerste uur

Twintig jaar geleden, in 2001, ontstond uit een initiatief van Wageningen University & Research (WUR), LetsGrow.com. Een bedrijf dat startte met het ontsluiten van modellen van de WUR, later verschillende teeltdata met elkaar vergeleek en nu bekend staat om data-gedreven telen. In de afgelopen twintig jaar heeft het bedrijf zich dus flink doorontwikkeld. Zowel in dienstverlening als in personeel. Inmiddels bestaat het team van LetsGrow.com uit 40 personen. De laatste jaren zijn er veel nieuwe collega’s bijgekomen, maar ook zijn er een aantal collega’s van het eerste uur nog steeds werkzaam bij het bedrijf.

We spraken met Edwin en Leon. Beide Software Developers bij LetsGrow.com en in dienst sinds het begin. Zij waren beide betrokken bij het ontstaan van het bedrijf. En waarom het slim was hen erbij te betrekken, bleek al snel tijdens een van de eerste overleggen met de WUR. Er werd toen gesproken over het ontsluiten van modellen en het vermarkten hiervan. Het ‘hoe of wat’ moest toen besproken worden. Uiteindelijk was het Leon die de conclusie trok; “Er is maar een manier hoe we dit goed voor elkaar kunnen krijgen, en dat is via het internet”. Leon had op dat moment al wat ervaring met kas- en gewasmodellen. Na zijn studie aan de WUR met deze specialisatie heeft hij daar nog een tijdje als onderzoeker gewerkt. Modellen ontsluiten via het internet was voor hem een mogelijke volgende stap. Wel bleek het een erg innovatieve gedachte voor die tijd. In 2001 was toegang tot het internet nog niet zo ontwikkeld als we nu gewend zijn en daarnaast had men hier ook geen ervaring mee. Er is toen gestart met het bouwen van een webserver op het bureau om vervolgens een pagina te kunnen opzetten. Schouders eronder en gewoon doen dus. Het lukte de pagina te bouwen, maar LetsGrow.com bleek de tijd ver vooruit.

Dat LetsGrow.com de tijd vooruit bleek was ook te merken bij telers in die tijd. Edwin beschrijft: “Men had niet altijd een internetverbinding in de kas en daarnaast waren telers ook huiverig. Zoiets als the Cloud en Big data kende toen niemand. Telers waren bang dat hun teeltdata op straat kwam te liggen”. Het duurde wel even voordat het gros van de telers met LetsGrow.com durfde te werken. Edwin vertelt verder: “Ik heb een teler toen wel eens gekscherend verteld dat als ik zijn data zou willen hebben, ik dan het beste zijn PC kon stelen. Dit gaf hem uiteindelijk wel vertrouwen in de veiligheid van de data”.

Data data en nog eens data

Vandaag de dag besteed LetsGrow.com nog veel aandacht aan het beveiligen van de data van haar klanten. Data security staat hoog in het vaandel en het bedrijf gaat hier zorgvuldig mee om. LetsGrow.com beschikt dan ook niet voor niets over het ISO27001 certificaat, wat betekent dat de data van alle telers op de meest veilige manier worden opgeslagen.

De data die men in de beginjaren verzamelde en analyseerde was in eerste instantie niet zo complex als de data die we nu kennen. Het begon voornamelijk met etmaal data, in eerste instantie ten bate van de sturing van bloeiende potplanten. Later, in 2003, kwam er een eerste oogstprognose voor een tomatengewas. De toenmalige Managing Director van LetsGrow.com, kwam met de vraag of er ook real-time data met elkaar vergeleken kon worden. Leon reageerde hier twijfelachtig op, hij legt uit: “Ik was erg benieuwd naar de werking hiervan en verwachtte niet veel vraag hiernaar. Dat bleek achteraf onterecht. Het vergelijken van real-time data van verschillende telers en locaties hebben wij jarenlang veel gedaan voor telers in vooral Nederland. Dit wordt nog steeds veel gebruikt, maar we zien wel een grote verschuiving in vraag naar ons complete platform met data visualisatie en analyses zodat men data-gedreven kan telen”.

De ontwikkeling naar een compleet platform

In 2005 werd de eerste stap gezet richting het platform zoals men dat vandaag de dag kent als MyLetsGrow. In dat jaar kwam de vraag van een energiecluster of LetsGrow.com het weerbericht en andere data kon ontsluiten en visualiseren. Op dat moment is gestart met het gebruiken van de modellen in een nog te bouwen platform.

Er wordt vaak gezegd dat LetsGrow.com slim heeft kunnen meevaren op de technologische innovaties wereldwijd. Leon beaamt dit: “Toen wij net begonnen, waren we nieuw in de markt. Vandaag de dag zijn meerdere bedrijven, ook in de tuinbouwbranche, bezig met het werken met big data. Door de opgedane ervaringen ontwikkelen bij ons veel zaken snel. Met name omdat we de basis voor handen en niet vanaf scratch moeten ontwikkelen. Daar komt bij dat LetsGrow.com zich echt focust op het analyseren en visualiseren van data uit verschillende sensoren, camera’s en machines en zelf geen sensoren produceert. Dat maakt ons wendbaar. Als een teler bijvoorbeeld 150 sensoren van verschillende leveranciers wil connecten, kost ons dat hooguit een paar dagen tijd, maar het lukt zeker en vast zonder problemen”.

Edwin vult hier bij aan: “Naast jaren ervaring hebben, is het ook belangrijk om kansen te zien en te durven grijpen. Alle Managing Directors van LetsGrow.com deelden deze visie, dat heeft ons ook geholpen de afgelopen twintig jaar. Door soms gewoon te doen en te ondervinden hebben we het kennisniveau en specialisme naar het huidige niveau gekregen, daar mogen we toch wel trots op zijn met elkaar”.

De groei van LetsGrow.com met ervaren en jong talent

Het team van LetsGrow.com is de afgelopen jaren flink uitgebreid naar een groot team Developers, maar er is ook een team Customer Support en Sales. Edwin en Leon zijn hier maar wat blij mee. “Vroeger deden wij veel samen. Het ontwikkelen, maar ook de klantsupport, de telefoon aannemen enzovoorts. Dan hebben we het nu wel beter voor elkaar”, vertelt Leon lachend.

De groei van LetsGrow.com komt ook voort uit het aannemen van veel jonge talenten en studenten. Leon en Edwin zien dit beide als een verrijking in het team. Edwin vertelt trots: “Door de jonge talenten blijven wij ook up-to-date. Waar wij denken dat iets soms ingewikkeld kan zijn, zijn zij er vaak al mee gestart. De mix van jong talent en ervaren krachten is een must om te kunnen blijven groeien”. Vaak werkt LetsGrow.com dan ook met stagiaires die wellicht kunnen blijven hangen na hun afstuderen. Leon vertelt: “Vaak waarschuw ik ze voor de grap en zeg ik; Pas op! Je komt hier niet meer weg!”.

Edwin en Leon zien de samenwerking met studenten als tweerichtingsverkeer. Ze leggen uit: “We helpen hen, maar laten hen ook volledig meedraaien in het team en verdelen alle projecten evenredig. Bij LetsGrow.com wordt er veel aandacht besteed aan een goede begeleiding van studenten en een prettige werksfeer. Daardoor merken we dat we als interessante partij worden gezien door studenten”. Leon vult hierbij nog aan: “Je hoopt natuurlijk dat de studenten graag blijven plakken bij ons, maar als ze dan besluiten toch hun horizon elders te verbreden, dan willen wij in ieder geval dat zij een goede basis hebben voor de toekomst. Hier besteden wij veel aandacht aan”.

Leon en Edwin zijn in ieder geval wel blijven plakken bij LetsGrow.com. Leon al vanaf de start. Hij is inmiddels doorgegroeid tot Senior Developer en stuurt Developers en studenten in zijn team aan. Edwin heeft tussendoor een uitstap gemaakt door te starten met een eigen succesvolle onderneming. Een aantal jaren later is Edwin toch weer begonnen met wat werkzaamheden bij LetsGrow.com. In eerste instantie voor een aantal uren per week en voor de periode van een jaar. Dat werden al snel een aantal jaren en uiteindelijk kwam de vraag of hij toch niet graag terug wilde komen. Met zijn eerdere ervaringen bij LetsGrow.com in het achterhoofd was de keuze uiteindelijk snel gemaakt. Edwin kwam weer terug op het honk en zit daar nu nog steeds.

Beiden hebben het nog erg naar hun zin. Leon vertelt enthousiast: “De mix van jong en oud, verschillende nationaliteiten en de mix tussen man en vrouw is echt onze kracht. We zijn een diverse club met een dynamische sfeer. We zijn goed in ons vak en als het aan ons ligt, gaat LetsGrow.com nog minimaal twintig jaar op dit tempo door!”.

Data gedreven telen: “Dat doe ik toch al?” – Ton van Dijk

De laatste jaren wordt er steeds meer geschreven over data gedreven telen. Ik spreek daar veel over met telers vanuit de hele wereld. Vaak krijg ik de opmerking; “maar dat doe ik toch al? Hoe gaat data gedreven telen mij helpen dan?” En dit antwoord klopt natuurlijk wel een beetje. Er worden al heel veel beslissingen genomen op basis van data. Maar er liggen bij veel bedrijven ook nog legio mogelijkheden om te verbeteren.

Met de komst van de klimaatcomputers in de jaren ’70 van de vorige eeuw is al een eerste start gemaakt met data gedreven telen, namelijk door op basis van goede informatie en metingen beslissingen te nemen. En zo is het nu nog. Er zijn door de jaren heen erg mooie systemen gemaakt waarbij je als teler, samen met de teeltadviseur, precies kunt instellen wat je wilt bereiken op basis van metingen op het gebied van temperatuur, RV, CO2, meetboxen op meerdere hoogtes, planttemperatuur, PAR, etc. Als je niet oppast zie je door de bomen het bos (of tussen de sensoren je planten) niet meer!

Regelmatig krijgen we hier veel vragen over. Als je veel metingen doet, ben je dan data gedreven aan het telen en neem je ook daadwerkelijk de beste beslissingen? Neem je die beslissingen dan op basis van feiten of gevoel? En is het optimaal om je gegevens een keer per jaar te analyseren of toch beter elke maand, elke week of zelfs real-time? Ben je als mens dan nog nodig in de kas of bekijk je die gegevens simpelweg vanaf je computerscherm? En mocht er iets misgaan in de kas, pas je dan je instellingen aan of is het ook mogelijk om al te voorzien wat er gaat gebeuren zodat je dit kunt voorkomen? Het antwoord op veel van deze vragen zal toch zijn dat er simpelweg gevoel bij komt kijken.

Telen op basis van data

Hierin schuilt het grote verschil tussen data gedreven telen en telen op basis van data. Dit zijn twee aparte invalshoeken. Ik spreek regelmatig bedrijfseigenaren die zeggen dat goede telers in de kas lopen en niet achter een computerscherm zitten. Het is inderdaad wel zo dat het niet gewenst is dat telers continu achter de computer zitten om instellingen te wijzigen. Dat zou namelijk betekenen dat je reactief te werk gaat en eigenlijk loop je dan achter de feiten aan. Je teelt dan op basis van data. Echter is het wel zo dat, wanneer je alle beschikbare data op een goede manier visualiseert, analyseert en gebruikt een teler vanachter het computerscherm scherpere vooruitziende conclusies kan trekken. Dan kun je echt data gedreven telen. Daarvoor is het wel belangrijk dat de fysiologische en natuurkundige kennis op peil is om data juist te kunnen interpreteren. Dit is niet alleen van belang voor de teler zelf, maar ook voor de teeltadviseur en andere collega’s.

Plant Empowerment

Een goed handvat voor deze kennis is de fysiologie van Plant Empowerment. Hierover is een boek geschreven, namelijk; ‘Plant Empowerment, the basic principles’ welke wordt uitgegeven door LetsGrow.com. Het boek beschrijft heel duidelijk de plant fysiologische en natuurkundige processen in de kas en creëert een gemeenschappelijke manier van communiceren. Een voorbeeld hiervan is de discussie over het generatief of vegetatief sturen van het gewas. Bij Plant Empowerment praten we over de Ratio Temperature Radiation (RTR). Wanneer je een goede controle hebt over de RTR is er sprake van een optimale plantbalans. Een discussie over generatief of vegetatief aansturen van het gewas is dan overbodig. De RTR is een uit te rekenen getal waarmee je kunt werken om een optimale teeltstrategie uit te zetten. Het inzetten van een principe uit deze fysiologie zorgt ervoor dat men proactief met data om kan gaan. Er worden nog meer van deze voorbeelden beschreven in onze whitepapers.Het boek Plant Empowerment is tevens ook standaard lesmateriaal geworden voor tuinbouw gerelateerde mbo’s en hbo’s in Nederland en universiteiten in het buitenland. Hier zijn wij natuurlijk erg trots op!

Data Driven Growing

Bij data gedreven telen gaat de teler zich steeds verder bekwamen in het strategisch inzetten van reeds beschikbare data. Binnen LetsGrow.com hanteren we daarvoor altijd de Gartner Grafiek.

Een weergave van de Gartner Grafiek

Als je data goed en eenduidig verzamelt, bewaart, visualiseert en analyseert, dan kunnen hier interessante inzichten door ontstaan. Ons advies is dan ook altijd te starten met het juist registreren van je data. Maak je nog geen gebruik van gewasinstellingen of maak je nog niet structureel foto’s met camera’s hangend in de kas? Ga hier dan mee beginnen. Foto’s combineren met data is voor het analyseren een gouden combinatie. Daarnaast is het ook belangrijk dat je als teler je gaat verdiepen in de verklarende en voorspellende modellen die er zijn. Door te weten wat er gaat gebeuren, is sturen nog mogelijk voordat het zover is. Je kunt met kleine ingrepen, veelal zonder extra investeringen, al grote stappen zetten naar een optimale situatie in de kas. Dat noem ik de kracht van data! Telers die hier voor gaan, zijn de winnaars in de toekomst. En heb je hierbij hulp nodig, geef mij dan gerust een belletje.