Den Berk Délice

«Plant Empowerment nos ayudará a generar un crecimiento óptimo con cada metro cuadrado» Desde que introdujo los principios de Plant Empowerment hace unos 18 meses, el productor belga de tomates Den Berk Délice ha realizado varios cambios y ya está experimentando numerosos beneficios. El agricultor Lucas Aertsen explica más en esta entrevista.

Lucas Aertsen es el jefe de producción de las 9,6 hectáreas de tomate de Salmmeir BV, en la localidad belga de Rijkevorsel. Esta empresa -que forma parte del grupo Den Berk Délice, que cuenta con un total de 60 ha de producción en seis emplazamientos- goza de una gran reputación por suministrar tomates especiales de gran calidad y sabor a los principales minoristas de toda Europa. Sus principales variedades son los tomates cherry rojos Axiany y Sweetelle, además de otras para la producción de mezclas de colores.

Lucas trabaja en el sector de los invernaderos desde que se licenció en bioingeniería en la Universidad de Lovaina hace unos cinco años. «Lo que me gusta de mi función es que es muy amplia», comenta Lucas. «Además de la biología de las plantas, me ocupo de las nuevas tecnologías y la informática, del mercado energético y, en vista de nuestros planes de expansión, incluso de la construcción». Actualmente se está construyendo un nuevo invernadero de 7,2ha, donde se plantarán los primeros cultivos a finales de agosto. Además, a finales de este año se añadirá otra instalación de 8,5 ha, cuyo inicio de producción está previsto para marzo/abril de 2022.

Transformar la experiencia en datos

«Nuestra empresa se está expandiendo tan rápido que realmente necesitamos estar orientados a los datos. Hace un par de años teníamos seis o siete cultivadores, pero ahora somos unos diez y el año que viene seremos quince. La mayoría de los nuevos contratados son relativamente jóvenes y con menos experiencia. Así que nos preguntamos cómo podíamos transformar los conocimientos de nuestros cultivadores más experimentados en datos para ayudar a los nuevos a ponerse al día rápidamente», explica Lucas. En este contexto, Den Berk Délice instaló la plataforma de datos LetsGrow.com hace unos 18 meses y desde entonces trabaja en línea con el concepto Plant Empowerment.

El método de cultivo «Growing by Plant Empowerment» ha evolucionado a partir de los principios de Het Nieuwe Telen («Cultivo de nueva generación»), que han sido probados y comprobados en todo el mundo desde que fueron desarrollados por primera vez en los Países Bajos por P.A.M Geelen, J.O. Voogt y P.A.M. van Weel en 2005. En 2016, los fundadores escribieron un libro titulado ‘Growing by Plant Empowerment’ para explicar este enfoque integrado. Se basa en la física y la fisiología de las plantas y se centra en mantener todos los equilibrios de la planta en equilibrio. Los datos se recogen y analizan continuamente durante el proceso de cultivo para controlar cómo las condiciones del invernadero afectan al rendimiento del cultivo como base para la toma de decisiones. El concepto cuenta con el apoyo activo de un equipo multidisciplinar de seis socios oficiales de implementación de Plant Empowerment, entre los que se encuentran el especialista en sustratos Saint-Gobain Cultilene, la plataforma de datos LetsGrow.com, el proveedor de informática climática Hoogendoorn Growth Management y el especialista en cribado Ludvig Svensson.

Mejores comparaciones

«Antes de que se instalara la plataforma de datos LetsGrow.com, solíamos celebrar una reunión semanal con todos los cultivadores de las distintas empresas del grupo para discutir los resultados de nuestros cultivos y variedades. Esto implicaba un montón de hojas de Excel e impresiones del ordenador climático, y la preparación requería mucho tiempo. Hoy en día, los datos climáticos del día anterior se envían automáticamente a cada gestor a través de LetsGrow.com y recibimos una visión general una vez a la semana, además de que siempre podemos utilizar nuestro propio panel de control en cualquier momento. Esto facilita mucho el acceso a datos fiables como base para comparar y discutir el rendimiento de los cultivos», añade.

Para ayudar a Den Berk Délice a sacar el máximo partido de los principios de Plant Empowerment, la empresa recibe formación desde octubre de 2020. «Todos nuestros cultivadores asisten a una sesión online de dos horas una vez cada dos semanas. La teoría de los distintos capítulos del libro constituye la base, pero el curso también se adapta a nuestra propia situación real», comenta Lucas. «Utilizamos nuestro propio cuadro de mando y exploramos los balances, como el agua, la energía, los asimilados, la influencia de la estrategia de cribado, etc., basándonos en temas de actualidad». El curso es presentado por expertos de LetsGrow.com y Hoogendoorn Growth Management, con aportaciones de los demás socios de implementación de Plant Empowerment entre bastidores.»

Compartir conocimientos

«Creemos que es importante estar en contacto con el mercado para conocer los últimos avances, compartir conocimientos y obtener nuevas ideas que nos ayuden a mejorar continuamente. Y nuestro contacto con los socios de implantación de Plant Empowerment desempeña un papel fundamental en este sentido», continúa.

Sobre todo, Lucas ha notado que trabajar de acuerdo con los principios de Plant Empowerment ha hecho que el foco de atención pase de la intuición subjetiva a los datos objetivos. «Eso crea debates muy animados», dice. «Tenemos en nuestro equipo a un cultivador muy experimentado que lleva más de 20 años en el negocio del tomate. Para nosotros es un reto convencerle de que nos deje probar cosas basándonos en las percepciones de los datos, y es satisfactorio ver cómo gana confianza en los datos cuando ve que realmente funcionan.»

Apoyo a la toma de decisiones

La zona de raíces es un área en la que esos conocimientos de los datos han marcado una gran diferencia. En la primavera de 2020, Den Berk Délice trabajó con Saint-Gobain Cultilene para instalar los sensores CARA MET, que monitorizan continuamente el contenido de agua, la temperatura y la CE en el sustrato y se comunican de forma inalámbrica a través de la nube. Todos los datos se muestran en el panel de Saint-Gobain Cultilene en la plataforma LetsGrow.com. «Esto realmente apoya nuestra toma de decisiones. El sabor es muy importante para nosotros; buscamos un brix de 10,5 en nuestros tomates para lograr el dulzor deseado. El valor brix está influenciado principalmente por la CE en el sustrato, así que si el brix cae por debajo de 10 es lo primero que miramos – y ahora tenemos esos datos constantemente a nuestro alcance.»

Todos los datos han revelado algunas interacciones interesantes, según Lucas: «Por ejemplo, podemos controlar tanto la CE como el nivel de radiación que cambia a lo largo del día para identificar cuándo es el mejor momento para reducir la CE. Y el año pasado, los datos nos permitieron experimentar con la reducción de la CE en combinación con nuestra estrategia de riego y ventilación. Con la combinación adecuada, las plantas se mantuvieron activas durante más tiempo y estuvieron mucho más equilibradas en términos de fotosíntesis y de mantenerse frescas, sin estrés vegetal».

Dar prioridad a la humedad

Otro cambio resultante del enfoque Plant Empowerment ha sido una mejor comprensión del papel de la humedad y el cribado. «En el pasado nos centrábamos principalmente en la temperatura del invernadero, pero gracias a los datos obtenidos, cada vez utilizamos más la humedad para crear un clima activo, sobre todo en primavera y verano, equilibrando nuestras estrategias de ventilación, iluminación y calefacción en función de las condiciones exteriores», dice Lucas. «Y nuestro proveedor de pantallas Ludvig Svensson, otro socio de implementación de Plant Empowerment, nos ayudó a desarrollar una estrategia de pantallas para mantener la temperatura óptima, no sólo en el invernadero sino también en las propias plantas. En los días fríos, ahora utilizamos las pantallas con más intensidad para evitar la pérdida de energía de la parte superior de las plantas; es importante mantenerlas calientes para estimular el crecimiento activo. Sin embargo, siempre dejamos las pantallas abiertas en torno a un 15-20% para permitir la salida de la humedad. Así que, en general, nos centramos mucho más en conseguir el equilibrio de humedad adecuado, tanto en lo que reciben las plantas como en lo que producen».

El nuevo invernadero que se está construyendo en las instalaciones de Salmmeir estará equipado con un sistema híbrido de iluminación superior que incluye LEDs a 265 mmol en lugar de los 180mmol que se utilizan actualmente. «Ahora que tenemos un mayor control sobre el clima y podemos mantener un mejor equilibrio de las plantas gracias al enfoque de Plant Empowerment, creemos que podemos trabajar con mayores intensidades de luz y durante más tiempo. Algunas variedades se comportarán mejor con más luz que otras, por supuesto, así que seguirá siendo cuestión de combinar los datos con nuestros propios conocimientos y experimentar con cosas como el espaciado de las plantas. Pero los datos nos dan una base excelente para empezar».

Sostenibilidad

Por último, pero no menos importante, la sostenibilidad es importante para Den Berk Délice. Por ejemplo, la empresa trabaja continuamente para mejorar su sistema de agua de circuito cerrado, además de construir una nueva instalación de almacenamiento y clasificación que estará equipada con paneles solares y se conectará directamente a la red de un parque industrial local para la recuperación de energía térmica. «Crecer en línea con los principios de Plant Empowerment también apoya un enfoque sostenible», afirma Lucas. «A medida que la industria agroalimentaria siga creciendo, los datos permitirán a los agricultores gestionar áreas de producción de cultivos cada vez más grandes. Además, si compartimos conocimientos, obtenemos nuevas ideas y optimizamos el uso de las últimas tecnologías, podemos generar un mejor rendimiento de cada metro cuadrado con un uso óptimo de los recursos, y eso es lo que personalmente considero más importante», concluye.

Van Lipzig Tuinderijen

En los últimos 20 años, LetsGrow.com ha acogido a un gran número de clientes fieles. Entre ellos se encuentra Van Lipzig Tuinderijen. Se trata de una empresa familiar especializada en el cultivo de pepinos de alta calidad. Al mantener los balances del cultivo, esta organización innovadora y dirigida a través de datos, ha aprendido a producir pepinos fuertes y resistentes.

Con años de experiencia en el cultivo de rosas, Peter van Ninhuys se unió a Van Lipzig Tuinderijen como director de producción en 2017. «En ese momento, Van Lipzig Tuinderijen buscaba un gerente de producción con una perspectiva fresca para implementar los principios de Plant Empowerment», indica Peter. En un plazo de tres años, Peter aprendió a cultivar un pepino más fuerte y resistente, con una zona radicular más saludable. La organización utilizó un enfoque paso a paso, buscando constantemente el factor limitante de su proceso. De este modo, la organización evitó enfermedades y optimizó la fotosíntesis del cultivo.

Abrir los ojos para obtener un rendimiento óptimo del uso de la luz
Peter: «El año pasado pusimos aún más en práctica el principio de Plant Empowerment. Ajustamos nuestra estrategia ventilando los lados de sotavento y barlovento del invernadero exactamente al mismo tiempo. El resultado es un clima en el cultivo más uniforme, una mejor humedad y una reducción de la temperatura interior». La empresa concede gran importancia a la información en tiempo real sobre los factores de crecimiento del cultivo, para optimizar y normalizar todos estos diferentes factores. Peter subraya que «la gestión del clima es el núcleo de mi rutina diaria, analizando y mejorando todos los factores de cultivo mediante el ordenador de Hoogendoorn Growth Management y la plataforma MyLetsGrow de LetsGrow.com».

En Van Lipzig Tuinderijen se utilizan varias soluciones de LetsGrow.com para obtener más información. Uno de ellos es el Thermoview 48™. Este puede trazar un mapa de la temperatura más cálida, la más fría y la media. También muestra y captura una imagen tanto térmica como en modo visible. Todos estos datos se pueden ver fácilmente a través de MyLetsGrow.


Con el Thermoview 48™ es fácil controlar que la cabeza de la planta no se esté enfriando demasiado. Estas imágenes muestran, por ejemplo, que las pantallas se cierran a las 15:00 horas debido a que se aproxima una tormenta. Como resultado, el pepino permanece más caliente que la temperatura del entorno y de la propia planta hasta tres horas. Para Peter, el Thermoview 48™ se ha convertido en un eslabón indispensable dentro de la organización hortícola.

También trabajan con el sistema Trutina. Gracias éste, Peter puede analizar el comportamiento del cultivo, lo que da lugar a la generación de conocimiento que le permite comprender mejor las necesidades de sus plantas y ajustar la estrategia para lograr el mayor rendimiento posible.

Potenciar los pepinos mediante la digitalización
Peter continúa: «La producción de pepinos supone un reto diario. Al fin y al cabo, hay que controlar el clima de cultivo las 24 horas del día. Al digitalizar nuestros procesos con LetsGrow.com, podemos potenciarlo. Gracias al GPE Monitor de clima de LetsGrow.com, es posible tomar decisiones basadas en hechos. Si en algún momento no estoy satisfecho con el aspecto de un cultivo, siempre analizo los datos y las cifras.”

LetsGrow.com permite leer, visualizar y analizar todos los datos del cultivo. Todo esto se muestra fácilmente en MyLetsGrow. Todos los cultivadores de invernaderos pueden conectarse a LetsGrow.com para obtener información sobre lo que ocurre en él. Haciendo un uso inteligente de sus propios datos, proporcionamos análisis y consejos que conducen a un mayor rendimiento; incluyendo mejoras en la calidad de la producción y proyecciones precisas de la cosecha.

El monitor de estomas ofrece perspectivas prometedoras

Todavía es un desafío significativo monitorear con precisión la conductividad de estomas (Gs) de un cultivo en condiciones prácticas. Hay mucho que ganar al obtener información sobre los Gs, que puede ser la clave para mejorar aún más la eficiencia de uso de la luz y del CO2 al permitir que los growers y los sistemas climáticos automatizados respondan rápidamente cuando se cierran las estomas. Como resultado: menores costos, uso de energía más eficiente y mayores rendimientos. Un monitor de estomas recientemente desarrollado ofrece perspectivas prometedoras. 

A principios de febrero de 2019, LetsGrow.com y Plant Lighting comenzaron un proyecto de investigación llamado ‘Monitoreo de la apertura de estomas’. El objetivo de la investigación era obtener una visión precisa y en tiempo real del comportamiento de las estomas. La atención se centró en los cultivos de evaporación moderada (pimiento) y baja (anturio). Muchos factores influyen en este comportamiento: VPD; transferencia de calor por convección entre la hoja y el aire de efecto invernadero; irradiación; CO2 y humedad y estado de EC en el sustrato. El objetivo del proyecto era el desarrollo de un método robusto, confiable y asequible para monitorear la apertura de las estomas en condiciones prácticas continuamente. Ese objetivo se ha logrado.

Usando el medidor LICOR 6400, los investigadores pudieron demostrar científicamente que el monitor de estomas desarrollado, basado en el balance energético de la planta * 1), proporciona una indicación confiable del comportamiento de las estomas de los cultivos de pimiento y anturio.

Incluso hicieron un descubrimiento inesperado: en el cultivo de anturio, la radiación de calor de onda larga de la pantalla de sombra calentada por el sol puede ser un factor de estrés significativo para el cultivo. Ir. Jan Voogt: «Al mismo tiempo, este descubrimiento ofrece oportunidades para un uso más eficiente de la luz en cultivos protegidos»

Es esencial mencionar que los cálculos del nuevo monitor de estomas (y cualquier otro modelo) dependen de los sensores en el invernadero. La precisión de estos sensores y la representatividad del punto de medición elegido son decisivos para el resultado. En el futuro cercano, se espera que los productores basen cada vez más sus estrategias en datos medidos. Esto también se conoce como Data Driven Growing. Eso requiere excelentes sensores y suficiente atención para el posicionamiento y el mantenimiento. LetsGrow.com ya es un socio habitual para muchos grandes productores.

Este proyecto ha sido financiado por ‘Kas als Energiebron ‘, el programa de innovación y acción de’ Glastuinbouw Nederland ‘(Greenhouse Horticulture, Países Bajos) y el Ministerio de Agricultura, Naturaleza y Calidad de los Alimentos. LetsGrow.com ha contribuido activamente al proporcionar experiencia y sus instalaciones.

*1) El balance energético de una planta es el equilibrio entre la entrada de energía y la salida de energía. Lea más sobre el significado del balance energético y cómo funciona, en el libro «Growing by Plant Empowerment”; ir. P.A.M. Geelen, ir. J.O. Voogt, ing. P.A. van Weel, 2018.

United Farms

United Farms y Data Driven Growing

Robert van der Geest, director operativo de la empresa mexicana de productos hortícolas United Farms (65 hectáreas) es uno de los iniciadores para centrarse más en la gestión de datos dentro de la empresa. Eligen usar el concepto “Plant Empowerment” y usan MyLetsGrow para el análisis y monitoreo de los datos.

Robert: “Plant Empowerment nos ayuda como compañía a tomar mejores decisiones, optimizar las condiciones de crecimiento, aumentar la productividad, mejorar la calidad y luego, mejorar el resultado final del negocio.

Estamos aprendiendo a centrarnos mucho más en los datos generados para la gestión de cultivos. Estamos aprovechando el uso de la energía disponible para optimizar las condiciones del cultivo. Siempre buscando el equilibrio de los diferentes elementos que incluye cómo convertir la energía o la luz en fotosíntesis, cómo mantener los niveles de humedad relativa u optimizar la humedad. Cómo buscar la velocidad en el cultivo manteniendo una temperatura y tasa de radiación más estables «.

O Weiss, productor de United Farms y usuario de LetsGrow.com: “Una vez que aprendes el concepto de Plant Empowerment en la práctica, ya tienes los valores que estás buscando y encuentras cuáles funcionan para alcanzar los diferentes equilibrios.

Yo uso bastante MyLetsGrow para analizar. Me da todas las herramientas necesarias: comparar con el día anterior con lo que es ahora. En LetsGrow.com también puedo determinar los parámetros que estoy buscando y dice si estoy en el rango o no, por ejemplo. Y analizo por qué sucedió «.

Caracteristicas

Dentro de United Farms usan la plataforma de MyLetsGrow para conectar múltiples ubicaciones. También capacitamos a los productores para hacer el registro del cultivo. Y ayudamos a capacitar al productor en el concepto de Empoderamiento de la planta.

También analizamos todos los datos de gestión de cultivos de los últimos años para descubrir qué podría mejorar United Farms en su proceso de crecimiento. Y para determinar las estrategias de cultivo óptimas para los cultivos específicos en los invernaderos específicos. Hemos creado paneles donde los productores y el productor principal monitorean y rastrean el rendimiento del cultivo de acuerdo con estos valores objetivo.

Para las personas encargadas del manejo y gestión de la empresa, ahora es más transparente lo que sucede en todos sus invernaderos y por qué.

Plant Empowerment: Fundación para un Growing Sostenible

Los productores que utilizan Plant Empowerment (GPE) en su estrategia de crecimiento están logrando muy buenos resultados. Este concepto sostenible merece ser promovido a nivel mundial. Hoogendoorn Growth Management, Svensson, Hortilux, Koppert Biological Systems, Saint-Gobain Cultilene y el fundador LetsGrow.com com dieron paso a una cooperación para que los productores, asesores de cultivos e inversionistas de todo el mundo conozcan este concepto. La junta de Plant Empowerment: Fundación para un Growing Sostenible se ha establecido oficialmente la fundación en Greentech 2019.

El consejo de la fundación está formado por Arne van Aalst (Koppert), Bonny Heeren (Cultilène), Marcel Nouel (Svensson), Martin Helmich (Hoogendoorn), Michèl de Wit (Hortilux) y Peter Hendriks (LetsGrow.com). ¡Las compañías apoyan completamente la conclusión de los escritores Peter Geelen, Peter van Weel y Jan Voorgt sobre la funcionalidad de GPE! Por esta razón, promoverán, distribuirán e implementarán esta filosofía en todo el mundo. Al aplicar el concepto de Data Driven Growing, es posible que los productores mejoren la producción de manera sostenible con una mayor calidad. Además de minimizar plagas y enfermedades haciendo cultivos mas recistentes.

“Al comenzar esta fundación, estamos dando el siguiente paso dentro hacia Plant Empowerment: queremos ayudar a los productores y asesores de cultivos de todo el mundo a mejorar sus procesos de cultivo de acuerdo con este concepto basado en datos. De esta manera, les estamos ayudando a alcanzar mejores resultados de una manera más sostenible”: Peter Hendriks

En Canadá, Estados Unidos, México, Rusia, Francia y Polonia, entre otros, productores y asesores de cultivos están activos en la aplicación del concepto GPE. Más países se están uniendo a esta tendencia. Las compañías detrás de la fundación están desarrollando herramientas de software y hardware para los productores y asesores de cultivos, lo que hace que la implementación del concepto sea lo más sencillo posible. Juntas, las compañías están organizando seminarios web y presenciales (a nivel nacional e internacional) con el único propósito de compartir su conocimiento y mostrar cómo se implementa GPE en el campo, permitiendo a los productores obtener los máximos resultados de sus cultivos. El concepto ofrece herramientas para lograr mejores resultados y para liderar y controlar áreas de producción más grandes.

Qué es GPE?Plant Empowerment

GPE es un nuevo enfoque para el cultivo de invernaderos. El concepto de GPE se basa en una combinación de procesos físicos y fisiológicos en lugar de sólo la experiencia o «buena mano». El objetivo de GPE es optimizar el crecimiento y apoyar a la planta equilibrando la energía, el agua y los asimilados.