Den Berk Délice

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Historia de clientes Plant Empowerment

«Plant Empowerment nos ayudará a generar un crecimiento óptimo con cada metro cuadrado» Desde que introdujo los principios de Plant Empowerment hace unos 18 meses, el productor belga de tomates Den Berk Délice ha realizado varios cambios y ya está experimentando numerosos beneficios. El agricultor Lucas Aertsen explica más en esta entrevista.

Lucas Aertsen es el jefe de producción de las 9,6 hectáreas de tomate de Salmmeir BV, en la localidad belga de Rijkevorsel. Esta empresa -que forma parte del grupo Den Berk Délice, que cuenta con un total de 60 ha de producción en seis emplazamientos- goza de una gran reputación por suministrar tomates especiales de gran calidad y sabor a los principales minoristas de toda Europa. Sus principales variedades son los tomates cherry rojos Axiany y Sweetelle, además de otras para la producción de mezclas de colores.

Lucas trabaja en el sector de los invernaderos desde que se licenció en bioingeniería en la Universidad de Lovaina hace unos cinco años. «Lo que me gusta de mi función es que es muy amplia», comenta Lucas. «Además de la biología de las plantas, me ocupo de las nuevas tecnologías y la informática, del mercado energético y, en vista de nuestros planes de expansión, incluso de la construcción». Actualmente se está construyendo un nuevo invernadero de 7,2ha, donde se plantarán los primeros cultivos a finales de agosto. Además, a finales de este año se añadirá otra instalación de 8,5 ha, cuyo inicio de producción está previsto para marzo/abril de 2022.

Transformar la experiencia en datos

«Nuestra empresa se está expandiendo tan rápido que realmente necesitamos estar orientados a los datos. Hace un par de años teníamos seis o siete cultivadores, pero ahora somos unos diez y el año que viene seremos quince. La mayoría de los nuevos contratados son relativamente jóvenes y con menos experiencia. Así que nos preguntamos cómo podíamos transformar los conocimientos de nuestros cultivadores más experimentados en datos para ayudar a los nuevos a ponerse al día rápidamente», explica Lucas. En este contexto, Den Berk Délice instaló la plataforma de datos LetsGrow.com hace unos 18 meses y desde entonces trabaja en línea con el concepto Plant Empowerment.

El método de cultivo «Growing by Plant Empowerment» ha evolucionado a partir de los principios de Het Nieuwe Telen («Cultivo de nueva generación»), que han sido probados y comprobados en todo el mundo desde que fueron desarrollados por primera vez en los Países Bajos por P.A.M Geelen, J.O. Voogt y P.A.M. van Weel en 2005. En 2016, los fundadores escribieron un libro titulado ‘Growing by Plant Empowerment’ para explicar este enfoque integrado. Se basa en la física y la fisiología de las plantas y se centra en mantener todos los equilibrios de la planta en equilibrio. Los datos se recogen y analizan continuamente durante el proceso de cultivo para controlar cómo las condiciones del invernadero afectan al rendimiento del cultivo como base para la toma de decisiones. El concepto cuenta con el apoyo activo de un equipo multidisciplinar de seis socios oficiales de implementación de Plant Empowerment, entre los que se encuentran el especialista en sustratos Saint-Gobain Cultilene, la plataforma de datos LetsGrow.com, el proveedor de informática climática Hoogendoorn Growth Management y el especialista en cribado Ludvig Svensson.

Mejores comparaciones

«Antes de que se instalara la plataforma de datos LetsGrow.com, solíamos celebrar una reunión semanal con todos los cultivadores de las distintas empresas del grupo para discutir los resultados de nuestros cultivos y variedades. Esto implicaba un montón de hojas de Excel e impresiones del ordenador climático, y la preparación requería mucho tiempo. Hoy en día, los datos climáticos del día anterior se envían automáticamente a cada gestor a través de LetsGrow.com y recibimos una visión general una vez a la semana, además de que siempre podemos utilizar nuestro propio panel de control en cualquier momento. Esto facilita mucho el acceso a datos fiables como base para comparar y discutir el rendimiento de los cultivos», añade.

Para ayudar a Den Berk Délice a sacar el máximo partido de los principios de Plant Empowerment, la empresa recibe formación desde octubre de 2020. «Todos nuestros cultivadores asisten a una sesión online de dos horas una vez cada dos semanas. La teoría de los distintos capítulos del libro constituye la base, pero el curso también se adapta a nuestra propia situación real», comenta Lucas. «Utilizamos nuestro propio cuadro de mando y exploramos los balances, como el agua, la energía, los asimilados, la influencia de la estrategia de cribado, etc., basándonos en temas de actualidad». El curso es presentado por expertos de LetsGrow.com y Hoogendoorn Growth Management, con aportaciones de los demás socios de implementación de Plant Empowerment entre bastidores.»

Compartir conocimientos

«Creemos que es importante estar en contacto con el mercado para conocer los últimos avances, compartir conocimientos y obtener nuevas ideas que nos ayuden a mejorar continuamente. Y nuestro contacto con los socios de implantación de Plant Empowerment desempeña un papel fundamental en este sentido», continúa.

Sobre todo, Lucas ha notado que trabajar de acuerdo con los principios de Plant Empowerment ha hecho que el foco de atención pase de la intuición subjetiva a los datos objetivos. «Eso crea debates muy animados», dice. «Tenemos en nuestro equipo a un cultivador muy experimentado que lleva más de 20 años en el negocio del tomate. Para nosotros es un reto convencerle de que nos deje probar cosas basándonos en las percepciones de los datos, y es satisfactorio ver cómo gana confianza en los datos cuando ve que realmente funcionan.»

Apoyo a la toma de decisiones

La zona de raíces es un área en la que esos conocimientos de los datos han marcado una gran diferencia. En la primavera de 2020, Den Berk Délice trabajó con Saint-Gobain Cultilene para instalar los sensores CARA MET, que monitorizan continuamente el contenido de agua, la temperatura y la CE en el sustrato y se comunican de forma inalámbrica a través de la nube. Todos los datos se muestran en el panel de Saint-Gobain Cultilene en la plataforma LetsGrow.com. «Esto realmente apoya nuestra toma de decisiones. El sabor es muy importante para nosotros; buscamos un brix de 10,5 en nuestros tomates para lograr el dulzor deseado. El valor brix está influenciado principalmente por la CE en el sustrato, así que si el brix cae por debajo de 10 es lo primero que miramos – y ahora tenemos esos datos constantemente a nuestro alcance.»

Todos los datos han revelado algunas interacciones interesantes, según Lucas: «Por ejemplo, podemos controlar tanto la CE como el nivel de radiación que cambia a lo largo del día para identificar cuándo es el mejor momento para reducir la CE. Y el año pasado, los datos nos permitieron experimentar con la reducción de la CE en combinación con nuestra estrategia de riego y ventilación. Con la combinación adecuada, las plantas se mantuvieron activas durante más tiempo y estuvieron mucho más equilibradas en términos de fotosíntesis y de mantenerse frescas, sin estrés vegetal».

Dar prioridad a la humedad

Otro cambio resultante del enfoque Plant Empowerment ha sido una mejor comprensión del papel de la humedad y el cribado. «En el pasado nos centrábamos principalmente en la temperatura del invernadero, pero gracias a los datos obtenidos, cada vez utilizamos más la humedad para crear un clima activo, sobre todo en primavera y verano, equilibrando nuestras estrategias de ventilación, iluminación y calefacción en función de las condiciones exteriores», dice Lucas. «Y nuestro proveedor de pantallas Ludvig Svensson, otro socio de implementación de Plant Empowerment, nos ayudó a desarrollar una estrategia de pantallas para mantener la temperatura óptima, no sólo en el invernadero sino también en las propias plantas. En los días fríos, ahora utilizamos las pantallas con más intensidad para evitar la pérdida de energía de la parte superior de las plantas; es importante mantenerlas calientes para estimular el crecimiento activo. Sin embargo, siempre dejamos las pantallas abiertas en torno a un 15-20% para permitir la salida de la humedad. Así que, en general, nos centramos mucho más en conseguir el equilibrio de humedad adecuado, tanto en lo que reciben las plantas como en lo que producen».

El nuevo invernadero que se está construyendo en las instalaciones de Salmmeir estará equipado con un sistema híbrido de iluminación superior que incluye LEDs a 265 mmol en lugar de los 180mmol que se utilizan actualmente. «Ahora que tenemos un mayor control sobre el clima y podemos mantener un mejor equilibrio de las plantas gracias al enfoque de Plant Empowerment, creemos que podemos trabajar con mayores intensidades de luz y durante más tiempo. Algunas variedades se comportarán mejor con más luz que otras, por supuesto, así que seguirá siendo cuestión de combinar los datos con nuestros propios conocimientos y experimentar con cosas como el espaciado de las plantas. Pero los datos nos dan una base excelente para empezar».

Sostenibilidad

Por último, pero no menos importante, la sostenibilidad es importante para Den Berk Délice. Por ejemplo, la empresa trabaja continuamente para mejorar su sistema de agua de circuito cerrado, además de construir una nueva instalación de almacenamiento y clasificación que estará equipada con paneles solares y se conectará directamente a la red de un parque industrial local para la recuperación de energía térmica. «Crecer en línea con los principios de Plant Empowerment también apoya un enfoque sostenible», afirma Lucas. «A medida que la industria agroalimentaria siga creciendo, los datos permitirán a los agricultores gestionar áreas de producción de cultivos cada vez más grandes. Además, si compartimos conocimientos, obtenemos nuevas ideas y optimizamos el uso de las últimas tecnologías, podemos generar un mejor rendimiento de cada metro cuadrado con un uso óptimo de los recursos, y eso es lo que personalmente considero más importante», concluye.

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